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美国留学 | 【海外求学】【经验】从前途迷茫的高中生到任职BIS,如何做到偏科也能登顶

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当你觉得前途渺茫,整天浑浑噩噩,你一定非常担心变成一个废物,处在少年的你一旦有了这样的危机,会压得你喘不过气,内心极度郁闷。我认识一个朋友,她并不是我们眼中的学霸,偏科极其严重,但她又一颗永不安分的心........采访了她的经历,分享给大家,让大家知道,如何跨过高中,大学迷茫的时期。

.......................采访内容---旁白..............................

从偏科数学、前途迷茫的高中生,到供职于国际清算银行的数据分析师,她用了7年时间,辗转密歇根、多伦多、纽约与瑞士,终于实现了华丽的蜕变。

“过去7年的留学时光,让我知道了每个人生活都有无限的可能性。只要肯努力,只要不惧怕挑战,那些你压根想象不到的事情有一天也会真实发生在你身上。”————致每一位拼搏努力的人

自述:  

高中时,我的整体成绩还不错,但是偏科数学的问题很严重。家人对于我未来的期望就是考一个不错的一本,毕业以后报考公务员。但我觉得这样的生活太枯燥,在高二结束的时候,我终于下定决心要出国。
那个时候我以为还有高三一整年的时间,可是等到咨询了才发现,其实留给我的时间最多只有三、四个月了,因为很多学校的申请都是在12月底和1月初就结束了。在这之前,我需要准备好所有的材料和成绩,所以情况还是很紧急的。
很感谢当时的留学中介老师能够根据我的情况制定出一套计划,在他的推荐下,我选择了全封闭式“魔鬼训练营”,每天起床背单词、做模拟题、上课,大约在三个月以后,拿到了托福90分,SAT1850分的成绩。
当时我能申请到的最好的结果就是密西根州立大学的会计系,对于这个结果我其实是并不满意的,有点小失落。那个时候摆在我面前就是两条路:
首先是gap一年,用一年的时间再好好提升一下英语能力,也可以通过做一些社会活动来丰富简历。至于另一条路,就是接受目前的结果,先去密歇根念书,然后在大二结束的时候再考虑申请转学,这样会比直接申请更容易一点。
其实这两种都是很不错的选择,但是因为我的个性使然吧,我还是倾向于后者。先迈出第一步,后面再随机应变。如果是gap一年,看到身边的朋友都去读大学了,我的心理压力会很大。
可以说,从我去到密歇根州立大学读本科的第一天起,我就在筹谋转学这件事了。这样看来我这一次的准备确实是很充分的。

在密歇根州立的那两年生活大概是我留学生涯中最快乐的两年了。在那里我确实体验到了所谓的“partyschool”是名不虚传的,大家都不是特别用功的状态。那个时候我在课业上也没有花太多的时间,但是依旧能保持一个不错的成绩。尤其作为一个来自河北的学生,密歇根州立大学的氛围和当年的高中生活相比,简直是太轻松了。  
在那段时间里,我跟我的好朋友们还创立了一个小小的homekitchen,主要是做一些肉夹馍、煎饼果子之类的外卖。而这一段经历在后来申请转学和研究生的时候,就被我包装成了一个创业的经历,这点回想起来还是蛮有趣的。  
说到这里,要提出一个观点:我鼓励大家在本科的时候可以多多尝试一些有趣的事,即使不是跟学习密切相关的,但它都是有意义的。  
等到大一结束大二开学的时候,我就开始着手准备转学有关事宜了。当时有很多人不太理解我的选择,因为我当时在密歇根已经有了一些朋友,而且我的成绩也不错。因为当时我修学分修得很快,很大概率只要三年就可以毕业,比起一般人的履历可以缩短一年的时间。而如果我转学的话,我一定会损失很多学分。  
后来的事实也确实如此,转学到多伦多大学以后,我损失了接近一年的学分。但现在回想起来,我依旧很感谢当时自己非常勇敢地坚持了转学这个决定,因为这个决定真的是改变了我的整个人生。  
当初选择会计专业其实也是家人的安排,作为一个高中生对于未来的职业选择其实是没有什么偏好的。所以转去多伦多之后,我连同专业也换了:从会计到应用数学,可以说是一个全新的开始。  
在多伦多,我身边都是陌生的面孔,和男朋友也变成了异地,还有很多琐碎的意料之外的困难,但即使如此,我也从来没有退缩过。我一直都觉得人生就是要尝试一些不同,我想要去接受更多的挑战。

美国·密歇根 >> 加拿大·多伦多

多伦多大学是加拿大排名第一的学校,所以它的学生压力也是很大的。官方统计显示,多大第一年的警告率(GPA低于一定水准给予警告)大约是60%。也就是说,有60%的学生,无论他们付出过何种努力,第一年的成绩都是不尽人如意的。  
我们所有课程的平均分大概是在60分到70分左右,这样的平均分大概对应的实c+的评价,如果你一直保持在平均分的状态,恐怕是没有办法申到研究生的,甚至毕业可能都会有困难。为了保证GPA保持在可以顺利申请研究生的水平,我基本上“不是在图书馆,就是在去图书馆的路上”。  
在这里跟大家普及一个小知识:多伦多大学有三个不同的校区,主校之外还有两所分校。因为主校需要提供高考成绩,所以申请多大本科的话,就只能申到两个分校了。在当地看来,主校和分校还是有很大的差距的。如果大家对多大的本科感兴趣,申请的时候还是要注意一下校区的。  
多大的寒假很短,大约只有一周两周左右的时间,但是暑假有4~5个月左右。从4月底到9月中旬,学校鼓励学生们在这段时间里参加课外活动,包括实习和兼职。不得不说,有关实习和打工方面的政策,加拿大对留学生可谓是非常友好的。  
作为留学生,可以每周在校外打工20个小时,暑假也可以申请当地一些公司的暑期实习,包括一些非营利组织的活动,都是可以参加的。同时,作为一个排名优秀的大学,多大也能吸引到很多公司前来做校招。  
另外多大的校园也是很漂亮的,许多旅游团都会专程前来游览多伦多大学,不论是优美的自然环境还是充满历史感的校园建筑,都是很有魅力的。  

跟密歇根相比,多伦多算是一个大都市,有点类似中国的上海,而且在多伦多的中国人特别多,所以你不会感觉到被歧视的问题,相比之下是更有安全感的。此外,加拿大的物价和美国相比也更低一些。这些是生活方面的一些感受。  
关于工作签证这方面,一般在多伦多大学本科毕业以后,就会自动顺延三年的工作签证。拿到工签以后,只要工作满一年,满足一些基本条件的,正常情况下都可以申请绿卡。而如果你研究生毕业,直接就可以去申请拿绿卡。所以是如果有移民意向的,还是很值得考虑的。  
原本在密歇根州立我修的是会计,但是经过两年之后,我发现我是真的不喜欢这个专业,更无法想象如果今后一辈子都从事会计会是什么样的,所以转学多伦多大学的时候,我改修了应用数学。  
在当时,其实我也不清楚应用数学这个专业未来能做什么,只是单纯的因为我个人比较喜欢数学。这也是我给大家的一个小建议,有关专业选择这方面,没有什么所谓的“好找工作的专业”或是“挣钱的专业”,我在我看来,兴趣还是占更大权重的因素。毕竟是要做一辈子的事,还是要尊重自己的兴趣。  
在多大的最后一年,我开始考虑读研究生了。我申请研究生的准备周期大概是6个月的时间。这时候我又面临一个选择:要不要留在加拿大。  
前面说到了很多加拿大对留学生的利好政策,但我其实并不是很喜欢加拿大,因为它的生活节奏非常慢。据我一个在银行工作的程序员朋友讲,他每天9点上班,4点半下班,工作非常不饱和,每天实际大概只需要一个小时就可以完成工作内容,剩余大部分的时间都是在喝茶聊天。

或许这样的例子不能代表全部,但是确实有很大一大部分加拿大人的工作状态就是这样的。如果你的个性就是随遇而安的,没有什么特别远大的追求,喜欢这种很安逸的生活,那加拿大确实是一个非常好的选择。  
但是就我个人来讲,我还是想多去尝试一些事情,迎接更多的挑战。所以最终我决定离开加拿大,我向往的城市是纽约。之前本科时候去纽约旅行的经历让我一下子就爱上了那个城市,那种繁华,那种节奏感,对我来说非常有吸引力,所以当时申请研究生的时候就瞄准了纽约的学校。  
这一次,在准备成绩和申请材料的环节上,我暴露出一个很大的缺陷——我的GRE分数不是很高。可能真的是个人能力问题吧,我考了大概3、4次,但是怎么都达不到满意的成绩,最终也没能考过320。  
这里大家要有一个基本的概念:好一点的学校,基本上对GRE都是有一个benchmark,大概就是在320分左右。像哥伦比亚大学、MIT像这种竞争激烈的名校,基本上只有你的GRE达到325分以上,才有机会被查看申请。所以这是算是一个硬性的指标,当时我在这方面就比较吃亏。  
另外一点,我的GPA也没有很高。一般来说,只有GPA维持在3.5以上,申请名校的概率才会比较大。很不巧的是,这方面是我的短板,所以只能烤靠实习经历和课外活动来弥补了。  
在我的申请材料里,着重体现了这样两段经历:其一是我在Amazon北京的办公室做了4个月的实习,其二是我在多伦多当地的一个数学培训机构有过一段TA的工作经历。得益于因为这两项实习,我最终顺利拿到了NYU的offer。

加拿大·多伦多 >> 美国·纽约

在NYU我选择了工业工程作为我的研究生学位。一路走来,我发现我真是一个很享受挑战的人,那个时候我就觉得,身为女生,如果能成为一个工程师,是一件很酷的事。另外有朋友告诉我,工业工程专业算是工程类当中相对轻松一点的专业,所以最终就有了这样的选择。  
接下来,我在纽约生活了一年半。这一年半的时间对我来说又是一个全新的体验,虽然同为国际化大城市,但是纽约和多伦多给我的感受可谓是totallydifferent.身在纽约,你会发现每一个人都非常特别,你会看到很多不一样的故事。  
当时我有一个中国室友,他在奢侈品品牌StuartWeitzman做鞋子设计师。还有一个印度同学,他的insgram有大约几十万的粉丝,同时他还写小说、做模特。这些活得很“出彩”的人,他们都有一个共同的身份,就是同为我身边的同学。  
所有我身边这些与众不同、闪闪发光的人,他们都让我觉得或许我也可以成为他们其中的一个,让我觉得纽约就是一个没有不可能的地方。  
相较本科而言,研究生的课程是非常轻松的。一个星期大概有三次课,每次课两个半小时,剩下的时间都是自己的,所以这就很考验时间规划的能力了。  
而且NYU是没有校园的,或者说NYU的校园遍布在整个城市的每一栋楼——很多楼的某几层就就是NYU的教室。所以我们的大部分人得日常就是找到教室、上课,下课后就回。这种形式也很大程度上让我们不会觉得自己还是个学生,而是一个已经步入社会的人。

在纽约大部分的时间,我都在忙找实习、找兼职、找工作这三件事。首先,纽约的工作机会是很多的;其次,到了研究生阶段,每个人自然而然的就要开始考虑毕业以后的问题。  
在投简历的时候,你会发现很多公司都要求你有这样那样的实习或者工作经验,这也都是需要提前做准备的。基本上我身边的同学们,或多或少的在研究生期间都会有1~2个的实习或者兼职经历。  
讲到这里,我想要跟大家强调一下口语的重要性。口语在研究生阶段,很大程度上会更重要于你的学校以及你的成绩。因为你要面临的是大量的沟通交流的机会,只有好的口语才能帮助你展示自己的成果,表达自己的想法,才能获取一个HR的青睐,进而有可能让一个公司录取你。  
在纽约,课外活动是非常丰富的,对于口语的提升都是会有所帮助的。仅仅是持有NYU学生证这一项便利,很多高大上的展览就可以免费参。而且在纽约,你不只是可以作为观赏者参与这些艺术类的活动,各种你想要亲自尝试的艺术相关的兴趣领域,很大程度也都可以被满足。  
我有一个同学非常喜欢画画,他一直梦想成为一个画家。众所周知,画家这样的身份在很多父母看来是难以接受的,但是在纽约,他就可以去选择一种我们称为certification的课程。  
像种课程基本上没有申请门槛,具体的课程设置有许多类目,包括服装设计、动漫设计等等。按照不同的课程要求,通过4、5个课时的学习、若干次作业以及通关考试,你就可以拿到一个certificate。一方面这是一个很好的培养兴趣的机会,另一方面它也能为你提供具有一定效力的认证,如果未来有一天你想要转行,这段经历会为你带来转机。  
此外还有一点特别值得一提的是,由于很多在纽约设立总部或是office的大公司,都会定期提供一些networking的机会。通过这样的机会你就可以接触到很多行业中的人物,而且很大程度上可以得到一封推荐信。这样一封推荐信的含金量是远大于一个好的成绩的,在将来申请工作的时候会发挥非常重要的作用。  
以上的这些其实都是想要告诉大家,纽约的生活真的是非常丰富多彩的,大家一定要学会利用这些优势资源,不管是从提升口语的角度还是丰富的履历的角度,都会有很大的收获。

关于求职,我想分享给大家的是,一定要提前做准备。基本上从研究生入学的那一天起,你就要考虑研一暑假实习申请的事宜了,因为很多公司的暑期实习申请都是从前一年的9月份开始,到11月截止。如果你的program是一年的话,那你要考虑就是申请全职工作的问题了。这个时间节点的问题大家一定要多多注意。  
如果是在美国读本科,大二之后可以申请CPT,这可以算是是你暑期实习的准入门槛。在毕业季,如果你能够在从完成大学的最后一门课程那天算起的90天内找到一份工作,那么就可以申请OPT了。根据所学专业的不同,OPT的时效性在一年到三年不等,在OPT的有效期内,都是可以申请全职工作的。研究生阶段也是同样的规则:研一可以申请CPT去找实习,毕业的时候可以申请OPT去找全职工作。  
相比加拿大的政策,纽约这边对与工作签证的要求看起来似乎更高一些,但是当你真的去找工作机会的时候,你就会发现,多伦多的工作机会是明显少于纽约的。  
其实有很多同学在最初做申请的时候,就已经把就业作为一项重要的考量标准了。类似"学校和专业排名哪个更重要”这样的问题是很常见的。  
在这里我想说的是,如果申请本科,那么学校知名度的权重要高于专业排名,最后是城市的因素。在本科学习的过程当中,GPA是你最需要关注的事情,因为这关系到你的研究生申请以及求职。但是如果是研究生,那么我觉得是“城市优于专业、优于学校、优于GPA”的顺序,正好和本科相反。  
首先为什么说GPA最不重要呢,因为很多学校在学生求知的阶段里还没有出成绩,自然也就无从参考。而城市是直接影响工作机会数量以及质量的首要因素,你会发现有一些公司甚至都不考虑本城市之外的学生。  
关于专业的选择,我觉得还是要从兴趣出发,毕竟是做要做一辈子的事情。而且真的没有所谓的“好找工作的专业”和“好挣钱多的专业”,在纽约,我身边的同学们从事着做各行各业的工作,有partyplanner,有设计师,也有hr,所以这完全是取决于个人的选择。  
最后总结我7年来的留学生涯,想要告诉大家的有两点。第一,大学的GPA真的很重要,在保证GPA满足你未来一些计划的前提下,也要多找机会去实习、兼职,不论是申请研究生还是申请工作都要尽量早做打算。当然如果你的计划是读博,那可以忽略这一条,专心做学术就好啦。  
第二,高中成绩不能决定未来,大学成绩也不能决定未来,只要你想做出改变,什么时候都不算晚,只要你能下定决心,生活就一定会变成你想要的样子。

问答环节

Q:研究生的课程压力大么?
A:就我个人的体验来说,课程压力是在一个可接受范围内的。我的课余时间很多都是在投简历,也会去参与一些课外活动,所以并不是那么的紧张。

Q:纽约的生活成本高么?一年生活大概费用是多少?
A:这是一个因人而异的问题,你可以生活得很享受,也可以比较节俭。就地域差异来讲,纽约算是非常贵的了,在外面吃饭的话,一顿饭的人均折合人民币大概是300元左右,至于房租是受地理位置影响很大的。那我个人来说,算是一个正常的生活水平,一年的生活费大概在20万左右。

Q:关于求职有没有好的渠道推荐
A:每个学校都会有career center,可以预约就业指导服务。但是就我个人感受而言,作用不大,因为很多所谓的建议都是针对于本国人。作为留学生来讲,我们最大的问题在于签证,获取工作签证的前提是你所在的公司愿意提供sponsor并且有名额,可以说形势还是比较严峻的。这里我个人的经验就是海投了,三五百家投出去总会有比较满意的结果。

Q:多伦多大学的中国学生多吗?
A:多伦多大学的中国学生非常多,但也是区分专业的。就理工科专业而言,恐怕任何一个学校的中国学生占比都非常大。像我读应用数学的时候,一个班大概70%都是中国人,研究生读的工业工程,一个班上80%~90%都是中国人,其他可能是印度人,美国人或者加拿大人。但如果是教育系、文学系或一类的,可能基本就没有什么中国人。我曾经辅修过电影系,全班就我一个中国人。

Q:多伦多大学的商科硕士好申请吗?申请条件是什么?
A:多大的研究生相对来讲比本科会难生一点,具体的商科申请我不太了解,而且我不知道你所谓的“好申请”是参考什么标准,只能说就硬性条件来讲,GPA至少要在3.5以上,GRE最好要在320以上。如果你的GPA和GRE都没有达到要求,最好能提供一些强有力的实习的经历,想办法去打动面试官,对于面试环节也要充分准备、好好发挥。

Q:国人在海外求职难吗?相对当地人,需要注意什么?
A:相比当地人,国人在海外糗事肯定是更难的,但是我也感受到作为留学生在国外找工作比在国内要容易一些,因为我曾经在找实习的时候了解到,很多国内的大型券商金融机构都是非清北不考虑的。
相对于当地人,我们在国外求职一定要注意的有两点。一是你口语一定要过关。因为一般申请都是先笔试再电话面试,最后面对面考察的。不管你的成绩有多好,也不管你的学校有多好,如果口语不过关的话,真的很难拿到工作机会。很多中国留学生之所以没有办法在国外找到工作,很重要的原因,并不是因为他们成绩不好,学校不好,或者专业不好,而是因为受口语能力的限制,他们没有办法顺畅的与人交流。
另外一点就是,找工作的时候一定要注意时间线。我在前面跟大家反复强调了要提前做准备,就是因为很多公司接受申请的时间截止在10月、11月左右,而很多同学刚到美国或是刚到加拿大的前两个月都还在适应环境、融入人群,比如会考虑出去玩之类的,而且学校的课程刚开始可能也不太习惯,以至于很多人就忽略了投简历,进而导致没有办法找到全职工作。

Q:美国的注册会计师证怎么考?
A:我猜你说的是CPA?我没有考过CPA,我考的是CFA,但我从朋友那里了解到美国的CPA是分地区的,比如说考纽约州的CPA和考密歇根州的CPA,有些要求是不一样的,这就需要你去官网查看了。      

okay,这篇分享就到此结束了,由于采访都是我回忆记叙的,有些可能存在逻辑不顺,望各位谅解!
最后最后,我得说句实话,望寄托雄起,能够成为华人留学最大交流平台。warled恶熏!!!