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美国留学 | 南加州材料学Master学习体验

Buena Ruan
本科:北京化工大学
专业:高分子材料
GPA:3.7/4
研究生:南加州大学
专业:Material Science

Wechat 1 : roxannejiang1996
Wechat 2 : helenrubio1994

本科阶段

专业选择Material science是个人兴趣,因为material 专业细分的方向很多,可以有更多的机会尝试新东西。在大一和大二期间我努力学习,维持着高的GPA。对了工科生而言,除了书本上的理论知识,实验室的研究能力也格外重要。所以在本科期间,我为了提高自己的研究水平,我从大三开始就在在自己学院找实验室。我选择的研究对象是生物材料。这对我来说是个陌生的领域,让我充满了好奇。

大三和大四两年里前前后后做了3个项目。一开始只是合成的部分,后面老师觉得OK了就开始做细胞相关的实验。我还记得那个细胞培养的书巨厚,还是上下册。做细胞实验也很耗人精力和时间。当然还有一个原因是我本身在生物材料领域基础不够。
参加多个实验室项目,又要兼顾学业,维持高GPA分数,我觉得自己有些分身乏术。所以,我后期不得不减少了实验室项目的数量。求精不求量。所以我也建议各位同学提前规划一周安排实验室和学习的时间内。合理的时间规划会让做事的时候思路就会更清晰,不用反复做一些无用功,经常和前辈交流也会有很多收获。

研究生
我一开始也很纠结是是去留学还是国内读研。我拿到了国内保研的名额,但是没有办法去中意的lab。我当时有联系中科院的老师,但是后面和老师聊,她推荐我还是有机会去国外学习,因为国外的研究水平更高一些,也能够让我参加自己中意的研究方向。时间因素也是一大原因。国内保研大部分会要求直博5年,但国外没有这样的要求。本科接触科研时间不长,我还没有确定好是不是要以后就要做科研,所以当时想先读研然后再看看能不能读博。

我当时申请的比较晚,申请季忙到飞起。在Material Science方面,美国科研水平很高,学校选择更多。因为家里有亲戚在加州,所以就只申了加州的学校。LA也很宜居,中国人不用担心饮食。我也很喜欢加州常年明媚的阳光和热闹的沙滩。让人感觉生活温暖又很丰富多彩。

当时也有咨询过北京的各大中介,但是感觉他们的客户量很大,分给每个客户的时间和精力很少,无法提供给我满意的全方位申请服务。而中介提供给我的信息我自己也能搜集到,所以我就决定自己申请。DIY申请那段时间真的很苦,除了天天养细胞,我还要依旧靠自己的努力完成文书和相关的事情。在申请过程中,我认为除了GPA,学校背景这些硬性条件外,最重要的还是文书。优秀的文书能让申请的成功率大大增加。我是自己写了文书,然后又找认识的学霸进行润色,前后大概改了7遍。对于文书而言,我觉得最重要的是逻辑,语言和个人特色。英语的语言表达体现了你的英文能力,吸引人的内容更能抓住审阅官的注意力。

USC是每学期的课程安排可以自己规划(每学期不少于8学分),修满27学分即可,据说2020换成了28学分。学习时间也不是强制两年,看个人安排跟能力,修完学分就能毕业。我读了两年,因为2年比较适合找工作,一年半毕业会有一个时间差,找工作比较尴尬。

我在Master期间全程在lab搬砖,那时候我还在计划申请phd, 但是还是选择了就业。主要是因为教授的研究方向后面有了一些变化,更偏理论研究,和我的想法不太一致。同时学校的教职岗位空缺在减少,我无法预测5年后学校是否还招收老师,所以就决定毕业以后找工作啦。

就业情况
在美国,对于master而言,就业情况不是很乐观,很多工作需要绿卡或者公民身份。但如果phd机会多很多,感觉工科类除了电子类都很难。女生在material science领域的优势其实很多。科研需要耐心,女生更容易在思考的过程中保持平静的心态。而且很多时候只是在某个细节出现了问题,会导致结果的偏差,女生更能注意到这些细节。就业的时候,材料/生物相关的岗位,对于性别一般不会有过多的限制,所以不用担心。平等的机会下,加上之前提到的专业领域的优势,女生在就业方面没什么问题。
最后的建议是,有机会多接触不同的方向!体验过才会知道自己是不是真的喜欢。