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美国留学 | DIY vs 中介(内含选校和文书经验)

先说背景:
我2020fall自己DIY申请到西北IMC,申1中1(其实有backup plan,但r1很早就收到了offer,就省点钱了)。而且我之前在留学中介实习过,大大小小的中介跑过聊过白嫖过的应该有近二十家。经常碰到学弟学妹问我要选哪家中介,能不能DIY之类的问题。那我就从个人角度,提供一些我的看法与经验。DIY的时候也受益寄托里良多,算小小回馈吧

太长不看版:
(注意这里的时间只是我大致估算的,因人而异,且如果你有拖延症拜托把这个时间也加进去,且都是在你可以全力扑在申请这一件事上的预估,即不需要刷分不需要实习)
1、如果你想申请的是不太注重文书的那类学校(英国大部分学校,港除前三,美国50以后),且你有一个月的时间选校写文书,推荐diy,然后找老外润色下语言
2、如果你想申请的是注重文书的学校(美国前30,英国G5,港前三,欧陆知名大学),且你有完整的两个月的时间选校写文书,且你写作文被人夸过写得好,且你对自己要申请的方向对自己的未来有一定思考,且你吃瓜能力也比较强扒东西能力不错,推荐diy,找人润色下语言
3、如果你想申请的是注重文书的学校,上述条件中,你不满足会讲故事,时间再多一个月,依然可以diy。如果你不满足会扒东西,时间再多半个月,依然可以diy。如果你完全没思考,建议多看专业书然后结合实际经验思考,这没法量化。
4、除此以外,你就要考虑找中介了。市场上全包中介,给你改文书的中介,帮你写文书的中介,琳琅满目,任君挑选,挑到靠谱的也不太容易,建议找学长学姐推荐的或者看过之后觉得woc这文书太牛逼了的“文书老师”(认准“文书老师"!而不是”申请老师“!)

好了开始正式长文(是真的很长):
我觉得大家问出“能不能DIY”这个问题潜意识就代表其实你想DIY,但可能身边所有人都找中介,而留学这事儿就像一个“黑盒”,又很重要,类似于小时候搞竞赛“别人都报班我自学能行吗”。(这其实就是我去年暑假的想法,感谢我父母硬是把我逼上了DIY这条道路.....)
现在回顾,我认为要回答这个问题,本质上就是回答“中介可以给我带来什么,我自己能不能做到他给我带来的东西”。
一个好的中介在申请前期可以带来:1、背景提升 2、明确目标和时间轴,及时调整进度 3、催你
在实际申请过程中可以带来:1、选校 2、文书 3、杂七杂八的各种认证,递交申请,考虑怎么选推荐人,面试辅导etc

对于申请前期的这些价值,我认为互联网时代嘛,你好好自己搜集下信息,然后给自己列个大概的时间轴,顶多再和学长学姐network一下,基本上可以做到。当然你要拖延症很严重,那真的奉劝你找个靠谱的中介。时间在留学申请中就是金钱,非常重要。如果你有一整个学期除了上课实习就是搞文书,不用考虑乱七八糟的刷分的话,人人都可以diy。同理,申请过程中杂七杂八的事也可以自己理清楚,难度并不大。

中介的核心价值在于“选校”和“文书”。而“文书”的价值在整体申请中有多大,取决于你要申请哪个体系哪个档次的学校。总体来说,美国前30(这里不用死抠前30到底是哪30个,看大致排名就好   ,学校越好对文书要求越高,美国整体都把文书看的比较重要),英国G5,港前三,欧陆的知名大学(同美国)对文书要求是比较高的,如果你想申请英国的其他学校,那不如把精力更多地放在刷GPA上,指望文书“逆袭”远不如提高GPA来的性价比高。特别申明,这里指的是研究生,申phd的大佬私以为您真的可以diy。

所以如果你要申请的学校在上述范围中的话,那就需要做一些评估了。如果不在,我认为“文书”的要求也不是那么高,基本上自己通过信息搜集都可以做到。当然,时间不够了或者嫌麻烦就只能找中介了。

评估分为以下三个维度:
1、 时间(非常重要!)
推荐从暑假开始准备,前提是这时候你的标化已经到了不错的分数,可能只需要实习(我本人是从9月份开始选校写文书改文书的,10.15交了本申请季唯一一个项目,但总体时间还比较紧张,而且我之前在这方面也积累了不少资源得以加快我的写作速度,所以推荐暑假开始会比较宽裕)
2、 写作能力——文书
     1) 思考能力——对行业对专业对自己未来的思索
     2) 讲故事的能力——会不会把已有素材组成一个能吸引别人看下去的故事
3、 信息搜集整合能力——选校
如果你是要申phd或者对未来路径已经非常明确的大佬,这点并不重要,直接去看那些项目的官网如果你只有一些模糊的需求,如何找到符合这些模糊需求的项目,需要强大的信息搜集整合能力。

这些能力分别都与你申请的环节一一对应。其中思考能力是最为重要的,也是短期内无法提升的,你对这个专业的了解有多少?你对自己的未来有多少思考?文书本质上写的就是你在过去的哪些经历塑造了你的职业规划,这个项目能如何帮助你实现你的职业目标?

这两个问题看似很简单,但首先你要对你的职业目标有深入的了解:包括这个行业的发展趋势是怎么样的,行业内有怎么样新兴的案例,新的技术变革对行业会产生什么样的影响等等。其次你要对这个项目有深刻的了解,这个项目有什么特点,它提供什么实践类和理论类的课程,这些课程是不是可以教会我现在缺少的但我未来职业发展需要的东西。最重要的是你要对你自己很了解,你期待研究生毕业的你会要做什么,你期待十年后的你想要做成什么,你的兴趣、优势与不同点在哪里,你大学里的哪些经历(包括实习或者课堂或者生活中或者交换都可以)促使你产生了这些想法,使你一步步地成为了现在的你,塑造了你的职业目标。

这些东西是“道”的层面,我无法用时间来衡量每个人回答这些问题需要多久,如果现在你离申请还有一段时间,请你早早地地思考起这些问题,所谓思考不是空想,是边做边想。你有了某个想法或者某个疑问,所以你为了探索问题的答案去做了一些事,结果可能好也可能不好,但从你做的这些事里你又有什么新的思考,然后继续做一些事。文书绝不是经历的堆砌,它的本质脉络就是你的思考,你的思考也是能让你和别人与众不同的地方。当然,我一直认为探索自己或许是一生的命题,说实话直到现在我也没有非常明确我到底是个什么样的人以及我到底要去到哪里,但我确实有非常认真地边思考便做一些事,我也比大一时候的自己更明确了,如果你也像我一样的话我觉得你在思考这块就可以过关了。

以及说一个小tips,可以去看dream school教授写的书,因为西北的教授是IMC的开山鼻祖,我就把那位教授的几本书都看完了,把对那些书里的某些内容的思考也写进了文书。并且面试时候很巧,我提到我对某个方向的问题有一些困惑,然后面试官就说那你可以请教我们项目的xxx教授,我正好也关注过这个教授的研究方向,知道她前段时间出了书也知道那本书的大致内容,我就说“啊我知道她,我还看了她的书,我有balabala想法”然后面试官就看起来很开心的样子。

最难的部分过去了,其他就都是“术”的层面,是可以用时间来学习和提高的,也不是很难。
信息搜集方面,拆分看就是“我不知道我要找什么”和“我知道了但找不到”。国外的项目都稀奇古怪的,比如你如果要申mkt,其实纯mkt的项目很少,但有的可能与娱乐产业相结合,有的和新媒体相结合,有的和ba相结合等等,而这些项目名称中都不带mkt。更有甚者,其实连大类都没完全决定好,”我想转商科“,"我想转传媒”,这其实大部分是思考问题,但也存在就对几个方向都思考过也感兴趣的可能性,需求比较模糊。

我对这块的建议是:

1)明确出国留学的需求,我在选校的时候给自己拉了一大张excel表格。上面列了工作,学科兴趣,海外体验,金钱这几项,然后对项目的这几个维度进行评分。注意这个评分可能不是累积总分的,每个维度的占比也是不一样的。比如我找到了一个美国排名稍后的大学的传播学项目,这个项目的工作评分很低,但我的学科兴趣很高,最重要的是如果做个ra/ta基本上可以cover所有费用!那这个项目在我眼里就是我想去的项目了。再比如我还找到了欧洲在国内极度不知名学校的一个项目,这个项目的好处是和沃尔沃有合作包暑期实习还有巨额奖学金,那我觉得从体验和钱来说也很好,我也愿意去。

2)明确需求后的信息搜集问题可以分为“找项目”和“了解项目真实情况,以便评估”。

    对于“找项目”。先推荐几个渠道:商科chasedream,general寄托,微博博主:留美老阿姨等。这几个渠道的特点是积累了多年的申请者的选校,你可以直接在搜索框里搜学科大类,或者你已知想申请的一个项目,然后就可以看到和你方向差不多的同学的选校,可以非常有效地拓宽视野。然后如果你比较重视钱的话,就可以找学术类的项目,因为我对传播学研究其实挺感兴趣的,我当时的想法是如果有一个项目可以让我不花钱出去读书,那即使对我的找工作没有很大增益我也愿意去,所以我又去搜了传播学研究相关的硕士,就这么找到了我前面提到的冷门项目。同时也可以百度直接搜企业合作奖学金之类的,同理对应我上面找到的欧洲项目。

    对于“了解项目真实情况,以便评估”。这就简单多了,两个思路:1、看学校自己怎么说2、看学生怎么说。所以相对应地就扒官网,找ao聊,去YouTube、Linkedin、Twitter等平台关注学校/项目账号。然后就是找各种人聊,学校没资源就到linkedin上勾搭一下,有的中介也会时不时请学长学姐做分享。

终于到了大家都觉得最玄乎的“讲故事”部分,我觉得最简单的判断一个故事的好不好的方法是:你把你的东西给别人看一遍,然后问别人记得什么,能给别人留下印象的就是好故事。(几百上千字的流水账肯定是看得昏昏欲睡的嘛)

因为我这人本来就比较能吹,所以这部分还是比较顺畅,没有刻意去锻炼这方面的技能。如果大家在这个方面不太行且有时间的话,可以去找几本如何写出一个好故事的书学习一下。你所需要的讲故事的能力高低,其实也是建立在你的思考之上的,就是说你如果真的有思考的话也不需要多么曲折的故事,你的思考就是你的故事。

随便提供一点感悟和技巧吧。我觉得写文书乃至整个申请就是一个mkt campaign。
第一步,要知道用户需求是什么。方法就是刷官网,问人。这个需求就是那种很虚的东西,每个大学每个项目都有自己的特质,你是不是这种特质的?他们看重什么东西?有一些是学校特有的,有一些是学科共有的(比如商科普遍看重领导力,沟通能力等),有一些是招生共有的(比如对某个行业某个学科的热爱,再比如老外比较喜欢一些有中国特质的东西,因为他们要diversity,一个中国人最大的diversity就是他很中国)

第二步,把你的所有经历和思考都写下来,最好事无巨细。可以着重考虑你的哪些经历带你走到了现在这一步,对你产生关键思想转变的;或者有没有什么事以前拿来吹过逼的,听起来就很dramatic的;有没有什么事你一直都很喜欢的,有没有什么事你一直坚持做的,和专业无关也不要紧,先全部写下来。一个扩充思路的方法是多问问自己为什么,为什么要做这个,很多可能都是人的自然行为但背后就是你的思考倾向和行为模式。

好了,你现在对自己的素材应该已经有个大致的感觉了,再回头看用户需求。当中有没有哪个点让你觉得woc这就是我啊,或者你觉得woc我这几件事都可以搭上这个啊。恭喜你!你找到了自己的“人设”!(我的“人设”就是“影响他人”)或者如果你写完直接就发现可以用某种热爱或者某个特质来概括自己,且和需求没有本质冲突的,也可以作为“人设”。还有一种比较简单的按人设的例子就是和产业结合,比如你很喜欢化妆品那你开头就写个化妆品故事,然后职业规划说我要去这个行业做xxx。但我觉得这种方法被人用挺多的,还是要精准切中顾客需求比较好。当然如果你是真的在这个方面特别喜欢。甚至还是个kol之类的有所成就,那我觉得也很可

实在找不到怎么办呢?上策就是再细化,甚至是你问问自己真的要去这个项目吗,如果你甚至觉得自己和你整理出来的需求是相悖的,或许你真的没那么合适的这个项目,人不要把自己框死嘛。如果你非申不可,那就只有给自己按个人设咯,然后可以和别人一起讨论一下哪些经历是可以往这“人设”上靠的(再次申明!我强烈不建议这么做!)

所以行文逻辑就是正文——自己的经历和思考,开头和结尾写人设。开头一定要夺人眼球,用一个小故事就让别人记住你的“人设”,然后结尾点一下开头,首尾呼应(我仿佛在教小学生作文),最好当中能再穿插一下,让别人能记住的方式就是“统一,重复,往一个方向深入”。

正文部分值得注意的是要逐层深入,你可以第一份实习做了pr第二份做了mkt,你也可以两份都做了mkt,你甚至可以一份做了金融一份做了consulting,这都是表面的东西,重要的是你写的故事要让你新发现一些事新理解一些事,然后可以促使你做下一件事,最后让你找到了你的职业目标,找到了这个项目。而且不能写偏了,你对这个专业要有正确的认知,比如mkt和communication是不一样的,你不能让人读完觉得诶这人其实想要的是communication吧?
我觉得不会吹牛的朋友们一开始确实挺痛苦的,连我这种吹逼大王写的时候都心肝胆颤,但写ps需要用到的写作技巧真的是最低阶的套路,如果你觉得不行先自己看看书操练操练,多一个月我觉得肯定够了。

最后说一下,我为什么不提英语能力,我默认所有考过语言的人都有写出让老外看得懂的英语的能力,在此基础上学校外教/writing center/fiverr上白菜价找人proofreading,方法真的很多

我想说的基本都写在这里啦,如果你看了我的文章觉得自己符合可以DIY的条件,那就不要犹豫的去做吧,头秃的时候想想毕竟省了那么多钱不是。而且DIY真的是一个很好的探索自我的过程,如果不是DIY像我这种懒人根本不会去看西北的书,退一万步说找个坑中介心烦事儿更多。当然,如果你觉得自己评估下来不行,尤其是时间不行,找个人帮助你也没什么好丢脸的,中介也不都是坑子,在我的申请路上碰到了几个很好的中介,即使我没有和他们签约,他们也会回答我的问题,和我聊天帮我坚定信心,我真心很感激他们。

最后再次申明,以上仅是个人观点,如果有不同观点欢迎探讨~以及大家如果有任何关于DIY的问题都可以问我,我会尽我所能回答,就当抚慰去年焦虑的自己