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美国留学 | 一路走来~五年的寄托之路~谨以此帖回报寄托~~ (重发)

无意中再次来到寄托,熟悉的界面,仿佛看到当年的自己。因为我的ID之前被盗然后被禁言,所以离开中国前发的最后一篇精华帖也就被屏蔽了(原地址http://bbs.gter.net/forum.php?mo ... =1134405&page=1)。今天想了下觉得还是把它再发出来,以帮助更多的人吧。时间飞逝,来美国已经10年了,连我的老ID被盗都已经5年了。等有空了写个美国生活10年的经验贴吧

-------------以下内容最初发布于2010年8月5日----------------------

回看自己从注册后在寄托家园上发的所有帖子,从最初的考G到最后的offer帖,真是感慨万千啊。回想这5年的寄托之路,辗转而充实,今天把它写成文章,谨以回报寄托家园。

2005年7月~2005年11月
对美国的崇拜源于儿时看的连续剧《北京人在纽约》的片头曲,画面上高耸入云的摩天大楼震撼了我的眼球。从小对技术和科幻的痴迷让我对大洋彼岸的这个国家产生了浓厚的兴趣,小时候叫嚣着长大了要去美国读书,像电视里演的那些留学生一样去美国深造。可是那时的我对怎么去美国却是一无所知。
直到高中毕业进了大学,才对出国略懂一二。大一的时候知道了托福,雅思和GRE。不过当时连英语四级水平都不到的我,看着这些考试只能觉得遥不可及。又直到05年6月大二结束,考过了英语四级和六级,并且突然间发现自己身边居然有人在考托福,我才正式的加入gter的行列。我的大学是成都的一所工科学校,出国的氛围很差。如果当时没有遇到这个系里面唯一的一个考托福的人,我至今都不知道自己什么时候能够拿到去美国深造的offer。
2005年的7月16号,我开始了新东方的托福课堂。刚够六级水平的我,听着托福的听力如同听天书,50道听力题只能对几个,而且多半是猜对的。然后词汇量也不够,托福词汇书里认识的单词没几个。当时唯一自信的就是托福的语法题,觉得老美的智商真的不是一般的低。那个暑假,每天往返于新东方和宿舍,最大的快乐就是听新东方老师讲笑话和做托福语法题。而听力和阅读,还有写作,就是最大的痛苦。。。
新东方的课程很快就结束了,8月在家吃睡玩了一个月。9月开学后,就去报了托福的名,11月19号考。只有两个半月的时间准备。自己写了一个每天的schedule,贴在电脑前,然后就开始执行。最开始计划的是每天早上听听力,完了背单词,背到下午做几篇阅读,晚上来写篇作文。然后开始执行的时候发现背完单词就晚上了,做完阅读完全没有时间写作文了。但也只有这样做了。反正每天就一个人在图书馆泡着搞英语,课也不怎么去上。单词和阅读的提升倒是很快,到最后阅读就只错得到4个5个,听力也有提升,不过还是会错10多个。一直到最后一周,发现自己作文还没写过,这才开始准备作文。用了那本新东方的《十天搞定托福作文》,临考前写了3篇,感觉还是不错。
11月19号就这样就去考了,感觉还可以。考完玩了半个月才发现期末就要到了,专业课啊。。。然后就是恶补学校的课程准备期末。。。

2006年2月~2006年9月
1月放寒假的时候收到托福的成绩单,627,作文4.5。自己很满意这个分数,同时也勾起了我对GRE的好奇。1月底注册了寄托家园的账号,才发现有一个这么好的网络资源。在上面了解了一下GRE,发现考G真的是要脱一层皮的。那砖头一般的红宝书,让人望而生畏。春节前回家的时候,顺路去新东方的书店逛了逛,发现一本书叫《17天搞定GRE单词》。看着书名我还不信,然后翻开简单看了下,发现这个方法的确很酷,不过应该也很变态。当时心里跃跃欲试。回家过了春节,大年初四的下午,我就只身回了学校。买了那本书,回宿舍开始挑战红宝。从2月1号到12号,我坚持了12天,还有5天,但是实在坚持不下去了。每天一起来就看单词,一直看到晚上睡觉前。做梦都是单词。后来2月底开学了,我一个冲动把GRE报了,4月作文,6月笔考。然后3月开始一个多月就疯狂的准备作文。那GRE作文叫一个变态啊,刚开始连题目都看不懂。我就疯狂地准备,每天在电脑前坐十几个小时。先argu后issue,把题库过了一遍,把别人写的提纲都看了一遍。然后按照寄托上面的机经频率从最高频开始自己写。第一篇argu写的那叫一个久啊,从吃完午饭一直憋到晚上才憋出400来字。反正就坚持每天都写,一argu和一issue,有空再写点提纲。这样到了4月初模考的时候,按时写完足够的字数就没问题了。4月19号就去考作文了。没想到RP大爆发,抽到一篇最拿手的issue,那叫一个兴奋啊,一口气写了好多。考完就遇到半期了,学校的课程又是啥都不会,然后开始恶补。五一过完开始准备笔考。二月的时候把红宝背了大半,但考作文的时候没去复习,现在又忘得差不多了。于是索性又从头开始背。还是按照17天法,但是考虑到还要上课,所以用延长版的21天。延长版还是痛苦啊,尤其背到s和t的时候。于是又索性跳过s和t直接背后面的。等我背完z,离笔考就只剩两周了,真题一道还没做。于是赶紧开始做题,重点放在了填空和阅读,发现自己阅读的速度和正确率还是挺高的。最后一周模考的时候做下来有1200左右。然后6月10号就去考了。考之前还不放心自己的单词,因为s和t就没怎么背过。考试时类反很多都是猜的。考完只觉得就像一场梦。完了就又恶补专业课准备期末考试。
到了8月收到G的成绩,1360,作文4.5。这么高的分数是自己没有想到的。收到成绩后打算开始申请,但是发现自己大三这一年的GPA不堪入目啊。这就是自己为了GT不去上课的后果啊。然后在寄托家园上发帖求定位,前两年GPA很高,第三年降低好多,但是可以保研。很多回帖说建议保研,然后系里也找不到和我背景一样的(之前带我考托福的还没考G)。想到自己的零科研背景和拿不出手的专业GPA,我在九月底选择了保研。至此寄托之路暂告一段落。

2007年1月~2008年12月
保研后过的是猪一般的生活。到大四上快放寒假的时候,收到了老板布置的毕设的任务,开始看文献了。就这样开始了自己的学术科研之旅。当时想着这是个积累科研经历的好机会啊,心想一定要搞出点东西来,于是充满激情的去读文献。谁知道过完春节回到学校又开始瞎玩,把毕设的工作放在了一边。大四是特别容易堕落的一年,我基本上是玩过来的。直到07年的5月临毕业答辩只有一个月了,才发现自己的毕设还刚刚开始。于是忙着做实验,采数据,处理和分析结果。在最后一周赶出了毕业论文然后答辩。当时觉得做科研不过就这样,好像也不是特别难嘛。
考虑到我是保研的,毕业后老板给我在实验室安排了一个位置,叫我暑假没事就来坐坐。我想着这样也好,早点进入研究生的科研状态。但是新鲜了两天,就刚开始去了两天,后面就没去了。。。直到9月研究生开学。研一是上课,这个时候我就特别重视专业课了,这一年的GPA很不错。研一同时也去实验室,跟着师兄师姐东搞西搞一下,然后读了很多的文献,发现以前考G时背的单词很多都派上了用场啊。08年的那个暑假读了近百篇文献吧,然后定下了自己的课题方向。08年9月研二开学之后就加入了一个课题项目,一直做到08年的12月。每天早起晚归,实验室,食堂,宿舍三点一线,和程序代码,信号和文献打着交道。枯燥但充实。12月有点结果后,写了一篇英文论文然后投稿了。这才发现之前考的GRE没有白考啊,写出来的论文受到老板的大力赞赏,虽然论文的学术水平不高,但老板说论文的语言是整个实验室里最好的。当时那叫一个成就感啊。。。

2009年1月~2009年6月
09年来临的时候,我感觉到自己又即将踏上寄托之路。如果研究生毕业出去的话,09年下半年就该开始申请了。这个时候发现自己的托福已经过期,要重考一次。而现在已经变成新托福iBT了,口语变成了必考项目。自己的口语是英语的软肋啊,于是09年的春节刚结束,我就回到学校报名iBT,然后准备口语。因为报的是6月的考试,还有5个月的时间,所以先纠正自己的语音吧。我用的是American Accent Training这个教程,一个老美的女播音员的声音,标准的美音,非常的好听。白天得去实验室,我就晚上来练,跟着这个教程纠正语音,花了将近3个月的时间把这个课程过了一大半,效果还是不错。听力也配合着练,听往年的真题,然后练听写,也坚持了2个多月。到4月底实验室又有事做,一直到5月10号,临考还有1个月了,开始做一下口语的真题,才发现自己还是很难在规定的时间说清楚规定的话题啊。于是我就和考G一样,把口语的1,2题的题库过了一遍。一共100多个话题,我在最后一个月把它们都说熟了,并且能在规定的时间说完说好,而且录了音方便复习。到最后一周模考的时候,差不多就能顺利完成口语任务了。那时发现寄托家园上也有机经,还有个什么黄金十二套,好像是,把里面的题都看了下。然后6月13号就去考了,阅读刚开始没进入状态加上憋尿,刚开始有点慢,后来遇上经典加试,心情就舒畅多了。做完阅读得到许可出去上了厕所,回来听力就很顺了。然后口语虽然紧张,但是抽到的题也是练得很熟的,说得很溜。最后作文就更轻松了,考过G的写作简直轻车熟路。考完回来上寄托报机经,才发现就是那个黄金十二套里面的题,完全重复。当时觉得ETS智商那个低啊。。。

2009年9月~2010年4月
考完托福就暑假了,半玩半工作。然后9月便开始看学校准备选校。刚开始是按照US News 2010的专业排名来看学校的。进入每个学校的这个专业,然后找有没有我做的那个研究方向。有这个方向的就先留着,再看GT有没有死的分数线。这样初选下来有30多个学校。然后我又依次给这些学校系里的小米发信问招不招国际学生,录取的话有没有奖学金。有的回复了,有的没理我。根据回复的情况筛去一些学校,最后定下了19所学校来申请。这个过程是相当烦人的,每个学校的网站都有很大的信息量,每个学校网站结构又不一样。然后同样的专业,在不同的学校又有不同的方向设置;即使同样的方向,不同学校的教授做的具体东西又不太一样。选校的过程就花了将近两个月,到10月底才定下申请的名单。不过这个过程虽然繁琐,我却在看学校网页的过程中彻底了解了自己的专业在美国的发展情况,都有哪些发展方向,教授们都在忙些什么研究,还是很有收获滴。(后来才知道这个过程就叫field research,嘎嘎)
然后就开始写文书咯。10月底开始,借鉴网上的前辈,自己想了两天就动手写了。先说自己从小如何喜欢这个专业,然后大学学习多么牛逼,大四就进实验室搞研究;然后回顾自己的研究经历和取得的结果;最后展望未来的研究内容,以及为什么选择申请这个学校,说自己的雄心壮志和这个学校很匹配,这个学校很牛,可以给我提供这个发展的平台。。。初稿两天就写出了,然后发给朋友提意见,发给一个老美的外教改语言。接着就是推荐信了,一天之内就把初稿搞出来了。找了自己的老板,研究生的一个授课老师,本科的班主任老师,跟他们打电话说明情况,然后把初稿发给他们问修改意见。最后准备简历,就是把PS简化就行了。对了,还有去开成绩单,花了几大百银子。当这些材料都准备好后,就是网申,刷卡交申请费,叫ETS送分,叫推荐人签推荐信或转发网推邀请,最后去邮寄纸质材料。这个过程同样繁琐,尤其是申请的学校很多的话。
当所有材料都寄出去后,就是10年的1月初了。这个时候等消息等得无聊,就找了几个比较中意的学校的教授套磁。套磁信比较肤浅,所以基本上没有回音,即使有回音也是客套话,说欢迎申请,要看了我的申请材料再做决定。后来索性学术套,不过和那个教授发了两个回合后我就不知道说啥了。发现套磁,尤其是学术套,是个费时的事情啊,一定要赶早,最好是赶在申请之前。找到感兴趣的教授,读他们的文献,提出自己的想法,然后和他们交流学术,只字不提申请的事,说不定教授就看上了你呢。
10年1月,天天刷邮箱等结果。结果1月14号等来的第一个结果就是一封拒信,来自U of Washington,不过这个学校很强,被拒也有心理准备,但是第一个就是拒信,心里还是不爽啊。到了1月29号那天,上午刷邮箱刷出一个Welcome to UAB,U of Alabama--Birmingham,这是我拿来保底的,信中说我被录取了,但没有提奖学金的事。这就是第一个AD,当时心里还是挺高兴的。随即我发信问系里小米有钱不,小米第二天回复说我拿了fellowship,正式offer letter要过几天,那叫一个爽啊,心想这下可以安心过年了。然后在大年三十那天收到offer letter,双喜临门啊。
大年初六那天又收到Washington U in St. Louis的面试通知,这是专业和综合排名都非常高的学校啊,完全没有料到会给我面试,当时是又激动又紧张。这个学校给我留了两天的准备时间,我赶紧回实验室把自己做的东西回顾了一遍,然后做了一个ppt到时候好讲,最后还不放心,又把要讲到的东西全部写了下来,连某些单词的发音都确认了几遍,就怕自己的口语不行啊。面试前自己讲了好几遍,最后感觉都是在背书了。紧张地等来面试,教授果然让我陈述自己的工作,我讲得很溜,感觉很不错。之后对方问的问题也都答上了,心想应该没多大的问题吧,要是被这个学校录了那多牛啊。。。
2月就在这次面试后结束,3月过得很郁闷。先是3月5号,Washington U in St. Louis居然把我给拒了,尽管我面试感觉很好。然后接连收到好几封拒信。到3月底,有希望的学校就只剩一两所了。心里差不多都要从了UAB的offer了,觉得Birmingham也是个不错的城市嘛,南部也不冷。然后3月底毕业论文也刚好写完,于是3月28号就跑到重庆去玩了。谁知道刚到重庆的第二天,一刷邮箱就刷出个面试通知,city college的一个教授发的,之前我发过套磁信。他让我说个时间面试,我只好定在一天后。然后我立马赶回成都,回家把上次面试的材料又温习了一遍。然后就等着教授打过来。这次等面试一点都不紧张了,心想着面得再好也被拒,还不如随便说了,反正也有保底的offer了。教授晚了十分钟才打来,让我介绍自己的工作。我就开始讲了,没想到才讲了两句,教授就把我打断,然后开始问我细节问题。天啊,细节我都没怎么准备,全部现场组织语言,那叫一个难受啊,说得支离破碎的,好在教授基本上还是听懂了。之后就完全不像上次面试那样全是我自己在那讲,这次教授一直在和我互动,把细节都问得差不多了。最后还问我为啥要去美国,我心想这还不是签证吧。。。最后教授说过几天给我回话,然后就结束了。
过了几天,4月3号上午,我就收到了city college的offer letter,是fellowship,而且是五年。当时狂喜啊,赶紧上寄托报喜。这个学校当时选校时就发现它的研究方向和我做的很匹配,而且位置很好,就在NYC,所以这个offer算是dream offer了吧。之后在4.15之前拒了UAB的offer,决定去city college。

2010年6月~2010年7月
拿到offer后,生活叫一个腐败啊。一直玩到5月底毕业答辩结束,然后开始准备签证。看寄托上写的签证精华帖,感觉签证很恐怖啊。先是准备材料,各种材料准备了三个文件袋。虽然是全奖,但也去开了点存款证明。接着就是签证108问啦,把所有问题过了一遍,附上自己的答案。然后写了一个study plan,把自己为啥去美国,去美国干啥,打算学什么研究什么,毕业后回国和为啥回国全部交待清楚了,同时也是理清了证明自己没有移民倾向的逻辑。最后就是等I20啦。那边学校寄的是平信,其实两周就到了。可是我们学院管信的不知道在干嘛,把我的信丢到新校区那边去了,害我多等了10多天。本来约到的6月8号签证也没去成,6月初再约就只能约在7月中旬了。当时心里不爽啊,后来6月8号早上起来又约,居然跟我说6月18号还有位置,心里狂喜啊,赶紧就约了6月18号。然后6月13号那天系里的小师弟跟我说新校区有我的信,说帮我带来,一看就是我的I20。我心里真是感激他啊。
18号就这样去签证了,全是人,进去等了两个小时才轮到我。一个白人mm,就问了三四个问题吧,问我现在学的什么,什么时候毕业,过去要学什么,做什么方向的研究,导师是干啥的,整个过程不到5分钟吧。最后对我说需要行政审理,要2到4周。check是意想之中的,因为我这个专业前辈基本上是check。然后我就出来办邮寄,然后回家等结果了。
接着就是毕业啦,疯狂的聚餐,喝酒,K歌。。。7月1号伤感地离校。。在家里看了世界杯的决赛。很巧的是,12号的决赛刚结束,睡了一觉起来查EMS的物流信息,居然出来了。果然第二天就收到护照了,签证拿到了。家里人很高兴,老爸兴冲冲地去给我买了个大箱子。然后我就在网上订好了机票。

从2005年7月16号开始上新东方的托福培训班,到2010年7月15号买好去纽约的机票,整个寄托之路正好五年时间。回顾自己走过的这几年,只觉人生如梦。。。如今要走了,不在这儿混了,这个也算是个告别帖吧。。。即将面对的,是更有挑战性,更疯狂变态的留学生活。终点就是起点,只希望自己能够应对自如。

在这里感谢寄托家园将近五年的陪伴,感谢GRE考试版、iBT考试版、工程科学版、美国留学版、VISA美签版、行前准备版各版块的各个版友和版主,因为很多ID也记不起来了,所以不好一一提起,只能一并感谢。感谢我的父母、朋友和女朋友,感谢我的老师和老板。

最后祝福寄托家园十岁生日快乐,祝各位gter一切顺利。