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美国留学 | CMU卡耐基梅隆 + MCDS

与大多数决定出国并且早早开始准备的同学不同,我直到大三下学期(18年4月份)才真正下定决心放弃保研,选择出国读CS Master。这也意味着我之前为保研夏令营所做的一切准备都付之东流,并需要在短短半年时间内完成标化考试和提升申请软背景。由于之前没有任何准备,那时的我对于留学申请的步骤都很不清楚。在这种情况下,自己花好几周时间研究选校,做规划,再花几周思考怎么写文书,时间代价真的太大了 T T 。不如用这些时间去做research, 增加实习经历,考高TOEFL和GRE呀!粗暴地说,选择中介就是用金钱换时间和效果。更何况,这些费用 和 之后工作收入相比 真的可以忽略不计,和每次TOEFL GRE 花几k 报名费相比简直太值了。

在打算出国之后,我也问了很多学长学姐求经验,得到的结论是:靠谱的中介真的能帮助省时间,大多同学都会选择中介助力。在这个过程中,我也比较了很多中介。有些中介采用从文书代写到网申一条龙服务,但相比这种,我还是想要参与到自己的申请中。所以最后选择了半DIY, 由中介导师润色文书,提供指导的方案。

准备过程
接下来谈谈我是怎么在半年内完成留学申请准备的吧~(干货时间到

有了中介给的重要时间节点做参考,我明确了之后半年的计划:先找到一份不错的暑期实习,在暑期考完TOEFL和GRE,大四上学期开始选校和准备文书。这个安排可是说是非常紧凑,能够顺利完成还是很幸运的。

短期背景提升
4月份决定出国实在是有些晚了,导致我错过了大多数企业招暑期实习生的截止日期。幸运的是,我得到了 Morgan Stanley的最后一批面试机会并且顺利地进行了软件开发实习。大三暑期两个月是我整个留学准备中最痛苦的阶段,因为我需要在实习的同时为9月初的GRE和TOEFL考试做准备。

GRE考试实在是一场恶战,其单词量的要求远远超过TOEFL,通常要用半年甚至一年的时间去做准备。而我只能在每天下班后和周末利用一切空闲时间背单词,做题。在GRE考试结束看到自己分数的那一刻,我真的很激动,没想到第一次考就能拿到330+分,满足了所有CS Master program要求。这也鼓励我更加努力开心地准备接下来的申请。(有机会的话,后续会分享如何快速准备GRE考试)

文书
接下来便是仔细选择master项目和准备文书。在这个过程中,中介为我提供了大量信息,包括项目录取难度,各个项目往年的一些录取样例(超有用!看了和自己背景差不多的学长学姐的录取情况,心里更有底了!),这些帮助我能更加准确地定位项目。从结果来看,命中率挺高的hhh

根据背景匹配,中介提供了两位导师:一位是JHU的CS PhD。整个申请季,他与我多次进行视频沟通,在充分了解了我的背景之后推荐了很多匹配的项目。其中就包括了CMU MCDS,后来我也拿到了这个项目的录取。在准备PS时,他和我一起进行头脑风暴,将我的所有经历串起来形成一个完整的story。另外一位导师是native speaker,他负责对PS和CV进行润色。我也非常感谢导师们能够每次在两到三天内完成文书的修改,牺牲休息时间,和我一起赶ddl。从修改的结果看,真的使我的文书更“高大上”,更有逻辑。自己写的非常chingish,毫无脉络 (笑哭

等待录取
12月份开始申请后的几个月是很煎熬的,在2月份我已经拿到了几份CMU项目的拒信,直到3月份我才拿到了一份满意的录取。现在回想起来,拿到的拒信都是很合理的。我的科研背景比较弱,在大学期间没有专注于一个方向研究,而是前后换了2次实验室,这导致我并没有paper和暑研等加分项。我收到的拒信大多是科研导向的,最后只拿到UT Austin MSCS 这一个科研导向的offer。虽然在申请之前便预料到了录取的可能性低,但当看到Rej的那一刻还是很难过。所以我很想分享的一点便是:要清楚了解自己的优势和弱势,找到真正match的项目。我的背景比较match就业向Master,所以大多我申请的就业向Master都给了offer。

总结
总的来说,在短短地半年准备之后,我能够拿到了CMU MCDS的录取真的很满意。中介在整个过程中,帮我节省了大量的时间,让我能够把大部分精力投入到准备英语考试,做research和实习中。如果是DIY的话,可能我第一个月就崩了,因为真的毫无头绪,一大堆材料看得脑壳疼(哭)。

在学习了很多学姐学长的经验之后,我也希望这篇回顾能够给即将申请的学弟学妹一些启发。尤其想要通过自己的经历告诉到了大三末才确定出国的同学们,只要内心坚定,敢于拼搏,一切都不算晚!

要找到一个靠谱中介真的很难,如果觉得我 多番比较 后选择的中介符合你的预期,想要进一步咨询的话,可以微信加 zlr-christy,备注就说是elena推荐 hhh 祝大家申请顺利 !!