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美国留学 | 英语渣的心酸PhD申请历程

之前在论坛里面看了很多资料,非常感谢往者的帮助,给我指点了很多明路。作为热门的CS专业申请者,可谓是一波三折。现在申请季结束了,希望给来者一些借鉴, 可能内容更偏向PhD申请,所以以下申请者泛指PhD申请者。由于个人看法难免有些不足,在恳请原谅时也欢迎大家指正。

一. 关于三维
在我看来,三维的作用在申请PhD时起不到决定性因素。曾经看到过T 90+的录取哥大、UCB的PhD, 但切记TG一定要过线,GPA尽量要高。个人感觉录取时GPA基本都分档看,85-88属于较好,88-90 属于学霸,90+属于学神。在同一档时对申请起不了很大作用了。因此对于申请PhD而言,当GPA足够好时便不应该把时间花在重刷上了。

我在申请时由于英语不好吃过很大亏,花在考英语上的时间近整整一年,至今后悔高中没好好学英语。我第一次考托福是82分,出成绩的那天内心是崩溃的,因为当初还不算裸考。被英语折腾得死去活来的一年中,多次想放弃申请,与我同打算出国的三个队友,最后都因为忍受不了TG考试而放弃。考英语的那段日子给我留下了很深的记忆,为了过这道坎,我花了几个月的时间,天天早上九点到自习室,晚上十一点回寝室。不过感觉学英语是个很实在的工作,成绩近乎和努力成正比。每次到焦躁时,都会跑去看看Ben叔的杀G经验,甚是佩服他的毅力。我TG成绩也只能算是勉强不错,在面Upenn时直接被吐槽托福( ),不过只要沉心下来,真的可以做好的!

托福:对于不是要求很高的申请者,托福105(24)就是非常好的分数了。
阅读:感觉要求不是特别高的同学,开着刷词软件来回刷词,阅读上升很快(我最后29)。词汇量上来了,看到文章先读完一段再按顺序做题;之前我看过新东方的各种花式做题法,最后感觉还是先看完一段文章再做题最有用;

写作:都是套路,准备好模版。我综合写作是直接套模版的,独立写作背了很多段子。推荐《十天搞定托福写作》后面附录的段子,个人感觉很有用,当初选着背了20多个段子,还背了小马过河写作班的段子,最后形成了写作模版,最后这个模版用到了托福和GRE写作,效果都不错(AW 4)。写作我倾向“正正反”,在“反”时引用反对者一个“缺陷式”观点,然后自己再破之,这样可以不用煞费苦心去想第三个观点。

听力、口语:实在要哭,这方面我跪了。不过对于PhD, 口语一定要尽力>=22。

GRE: 对于不是要求很高的申请者,325(4)就是非常好的分数了。
V:来回刷单词,深刻感觉到“三千”貌似不够用了,所以大家可以尽量多刷其他的。经朋友推荐,用过Magoosh,可能我是奇葩,提升不是很明显,可能潜移默化了。此外推荐《填空1000题》,考试是真有原题,当初考试貌似遇到一个短阅读,还有几个填空,挺值得的。但是看到原题千万不要太兴奋,楼主就是悲剧,太兴奋导致最后有几道题放空了,因为浪去了。。。

Q:感觉中国学生都很强,好好刷Magoosh和GRE的官方题就够了。不过貌似近来变难了,我考试时遇到两道题不会做,感觉太丢人了,认识的同学几乎都170。。每次我只能掩面而泣。

AW:刷提纲,有时间一定要刷完提纲。每次列提纲,就要强迫自己不断重复用其他题目的例子。有了多个重复利用的例子,就不难了。而且似乎举一些偏僻事件的例子显得会高分(猜测),我当初不断用莱昂纳多和薛定谔,加自己给这两个名人瞎编的例子刷的。

二. 关于推荐信与科研
个人感觉,这两个的作用比三维大。其中作用:推荐信 >= 牛paper > GPA > TOEFL >> GRE。我算是比较幸运的,在paper上面比较占优势。

推荐信:对于学校背景不是很满意的,可以去申请暑研,拿着牛推,轻松走上人生巅峰。我当初觉悟比较低,再加上不断考英语,就没海外经历,现在甚是后悔,因此对于推荐信我也没什么话语权,在我的朋友中,我推荐信是最不起眼的。建议在申请暑研时,要看好老板人品,尽量要德高望重的(即使不亲自带人),一定要混熟,很大情况下比paper本身有用。

科研:一定程度上建议找AP老板,尽管push,但是你收获会很多。因为ta也要paper,产出会很高。不过还是一定要看老板人品,避免作者署名、灌水问题。不过本科灌灌水也不是大问题,因为发paper本来就很难。

三. 关于文书与套磁:对于牛人,非常建议DIY。
我当初申请节奏也很急,10月考出合适英语成绩,就疯狂套磁,最后12.15 这几天通宵好几天,最后提交UCB时已经凌晨四点了,整个人感觉要崩了,不出意外被拒了。

文书:我申请前学长告诫过很多次,千万不要谦虚。不过我不是说夸大,在合理范围内吹吧,不要怕脸红。当CV在合理范围内写出时,若感觉是”excuse me?这肯定不是我,因为我这么渣“。则说明,你DIY在进步了。此外建议找大牛抱团,因为看他们吹,你有个跟着吹的方向。

套磁:很悬乎。我至今不好评价其作用,可能我当初定位不好,乱陶瓷,所以回复很奇怪。建议心理素质不是很好的同学套磁一定要有节制。我收到过无数保底学校的模版回复,内心是崩溃的,因为害怕这学校也不要我。对于神牛,大胆套吧。

四. 个人回顾
PhD申请很看运气,因为(我惨遭了)有可能学校想要你,但是教授没钱养你而遭拒。感觉对于好学校,学校的内耗很严重,我有几个申请方向很近的同学,我们之间竞争很激烈,基本到最后面试都还在互刷。所以,尽量把自己变强吧。提交申请后是煎熬的,我曾无数次害怕失学,但是最后也席卷了大半Top 10 offer,但你要相信自己。至此我又想起学习托福时看到某大神的一句话,至今很感动:”I do all these to find a better me. I do not know when or where I will meet this me, but I have faith I will one day.“。非常感谢家人、朋友,和无数大神们的帮助,愿大家都有一个好结果!