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加拿大留学 | 大龄在职申请经历分享

这是我2014年的申请经历,如今我已在加拿大毕业,工作,移民。回首四年前申请时的彷徨、迷茫和焦虑,一切仿佛是那么遥远。虽然是4年前的申请经历,但因为总有朋友询问。

2014年夏天之前,我是一个工作在中国体制内的大龄未婚女青年,每天朝八点半晚五点半的在广州的写字楼里耕耘岁月。两年后,2016年的夏天,我顺利拿到加拿大UBC的教育学硕士学位,开始了在加拿大的职场生涯。

大龄在职申请出国,会面临许多与一直在校园里的申请人所不同的挑战,但同时也有校园申请人所不具备的优势。本文将分享我的加拿大研究生申请经历,希望对有意到加拿大留学的,尤其是在职申请的小伙伴们有所帮助。

流程、时间线及申请材料

因为做出出国的决定已到了11月,我的整个申请过程非常紧凑。2013年11月托人回本科学校办理英文成绩单和学位学历证明。12月底考雅思,然后开始准备各种材料(后有详细介绍)。1月中旬雅思分数出来,开始网申和寄纸质资料,赶在很多学校截止日期(deadline)1月31日前一天完成了三所学校的申请。3月底,收到了第一份录取通知(offer)和第一份拒信(rejection letter);4月中旬,收到了第二份offer,也是来自心仪学校的offer。

所提交的申请材料包括:本科成绩单、本科学位学历证明、雅思成绩单、简历(CV)、个人陈述(Personal Statement)、论文(Writing Sample)、推荐信(Recommendation Letter)等。

选校

在决定出国留学之后,所面临的第一个问题就是选校。说是选校,其实对于研究生申请来说,更重要的是选项目(program)。作为一个有7年工作经验的职场人士,我希望学校和项目的选择与我自身的职业规划一致。由于本科是人力资源管理,毕业后一直致力于企业学习与发展,因此,在搜索项目的时候,我的关键词是human resources, business, training, organizational development, workplace learning等。我的学校目标锁定在加拿大三大名校:麦吉尔大学(McGill University)、多伦多大学(Universityof Toronto)、英属哥伦比亚大学(University of British Columbia,即UBC)。在查看了这三所大学所有与我关键词相关的专业之后,我选定了麦吉尔大学的教育心理学硕士项目(Masterof Education in Educational Psychology)和UBC的成人学习与教育项目(Master of Education in Adult Learning andEducation)。至于为啥此处没有多伦多大学?因为我做出出国的决定太晚,多伦多大学的心仪项目已于10月截止。

在选定两个心仪学校和项目之后,我在浏览其他学校项目的时候,偶然发现卡尔加里大学(University of Calgary)有一个网上项目(online program)。这个项目聚焦在研究组织发展,只需要第一周在该大学校区上课,之后可以回国通过网络进行项目学习,这样既可以工作,也可以学习,非常适合想拿国外学位又不想职业生涯中断的在职人士。因此,还在纠结犹豫是否真的要出国的我,也申请了这个项目。

因为明白自己想去的学校和项目,三个项目已完全足够,并不打算漫天撒网。

雅思

作为外国申请者,我们需要提供雅思或者托福成绩(具体需要哪个以学校和项目的要求为准)以表明自己的英语能力足以胜任在加拿大的学习。作为职场人士,真正能静下心来学习的时间不多。在准备雅思考试的二十多天里,我先是利用每天晚上看书一个小时,效果很不好。于是在考试前的一周,我休了年假,加上前后两个周末,9天的时间里,我从早到晚都处于全神贯注雅思备考状态。这9天的集中备战效率很高,一直担心的写作和口语最终都在这临时抱佛脚的9天高强度训练下拿到了在当时情况下还不错的分数,没有因为雅思影响申请的进度。当然,有的小伙伴更喜欢细水长流式地复习,选择适合自己的学习方式就好。

文书

考完雅思后,我就开始准备文书材料,包括简历(CV),个人陈述(Personal Statement,即PS)和论文(Writing Sample)。

在简历上,我没有投入太多精力,按部就班地写下了自己过往的学习和工作经历,在网上搜索了加拿大简历模板,参照来对自己的简历格式进行了修改。

个人陈述是我认为在申请中起到非常重要的材料。值得一提的是,我所申请的这几所学校,并没有设置面试的环节。因此,作为申请者,我们没有机会面对面地向Admission Committee展示自己并说服他们做出录取自己的决定。但是,个人陈述相当于给申请者一个表达自己的意愿并展现自己闪光点的重要机会。对于在职申请者来说,在这个部分我们更容易出彩。因为我们有丰富的职场经历,同时对自己今后的职业发展有较清晰的方向,再结合所选定项目的研究方向,就比较容易能打动招生的教授们。

论文(Writing Sample)并不是每个项目都需要的材料。在我申请的学校里,只有UBC要求提供一个五千字的Writing Sample。提供论文的目的,是希望申请者有一定的科研(research)能力和专业写作能力。我的论文写的是自己在工作中操作的一个大型培训项目。因此,日常工作中对自己的项目的总结和心得的积累,也能帮助我们在申请时快速反应。

推荐信

一般来讲,每所学校会要求有三封推荐信,有的要求来自大学时的老师或工作中的上级,有的没有要求。我的三封推荐信里,一封来自大学时的教授,两封来自工作的上级。在此,非常感谢为我提供推荐信的前辈们。在准备推荐信的时候,需要注意来自不同推荐人的侧重点应有不同。比如来自大学教授的推荐信里,着重强调学习能力和科研能力;来自工作的上级的推荐信,着重强调项目管理能力、团队合作能力和专业素养。

申请方式

在我申请的学校里,一所要求仅网上申请,两所要求既网上申请,又要邮寄纸质材料,所以在申请时需留意截止日期,预留邮寄材料的时间。申请费一般在50-200加元,不知道近几年有没有变化,具体信息在各个学校招生页面(Admission或者Future Students)可以查到。

总结

在申请的过程中,有几点提醒在职申请的小伙伴们注意:

一是时间的把握。大部分项目的截止日期是每年的十月底,或一月底,或五月底,有不同批次。一般来说,越早提交材料,拿到offer的概率也越高,当然,材料必须是完整的和投入了精力和心思的。

二是文书的准备。表面上看是书面写作,真正考察的是申请者对自身能力和对项目的认识,同时也需要申请者对自己的未来有明确规划。

三是关于所谓的“套磁”。我所申请的项目学位叫Master of Education(MEd. ),是专业型研究生项目。相对于学术型研究生项目(学位叫Master of Arts,即MA),MEd.项目更像针对职场人士的进一步深造,更倾向于招有工作经验的人选。在申请这些项目的过程中,我并没有进行套磁,按照官方的要求提交了所有材料之后,就是等待了。看到很多申请MA、MS或者PHD的小伙伴的经验需要跟教授有比较多的沟通联系,按照我的经历,MEd.申请似乎并不需要。

说了很多申请学校的“术”,其实更重要的是“道”。在整个申请过程中,最难的是做出出国的决定。毕竟对于大龄在职申请者来说,放弃国内稳定的工作和收入,带着对家人的牵挂和对未来生活的未知,走向一个有语言和文化障碍的新环境学习,并不是一件容易的事情。很多时候,我们既想要有家人有朋友的温暖小窝,又想要有诗和远方的田野。不管是哪种选择,只要自己能心安地享受当下,便是最好的时光。愿有前程可奔赴,亦有岁月可回首,如此,便是不负此生。