留学网

英国留学 | LBS伦敦商学院DIY申请经验心得分享

长达半年的申请季对于纯DIY的楼主来说记忆颇丰,一路上有过惊喜,也有过深深地自我怀疑。论坛给予我巨大的帮助,新年之初希望能以此篇作以回馈,愿各位伙伴们能有所得。
应该会在五月份做final decision。实际上,申请的takeaways远多于录取结果本身,若是能在过程中审视过去、发现自我、展望未来,会是一生受益的财富。楼主会对自己的申请全过程做一个复盘,分享一些个人的思考,仅供参考。
1.动机、决定与选校
1.1判断出国是否为占优决策:老生常谈的问题,动机因人而异。不过对于出国or国内读研or工作的思考,建议在大一大二作以思考,大三应作以明确,准备阶段从大三下学期就要开始了。楼主出国纯粹是想研究生期间能换个不同于国内的环境读书。判断出国是否适合自己的尝试有很多,包括海外交换项目、学长学姐咨询、中介机构各种campus活动之类。楼主虽然是diy,在初期的时候也去了几家中介机构作咨询。中介的意见可以帮你大概明确自己的方向,但谨慎:它不一定给你的是合适的定位!(因为大部分中介在前期咨询阶段都会尝试压低你的预期,楼主曾经被一位中介定位是美国top50,当时内心暗自大骂脏话hh)。所以对自己的定位可以broader一点,既要有tier 3/4学校去规避风险,也要有一些tier 1/2学校作为诗与远方的憧憬。迷之自信往往有出其不意之效。
1.2明确项目方向与选校list:现在金工金数BA异常火爆,但这些真的适合你吗?楼主当时就有所怀疑,因为纯finance项目实在是太少了,不过后来认真思考后发觉,实在对偏量化的工作不感兴趣,而且cv上也不是偏quant的方向,为何要去做自己不擅长且不喜欢的事情呢?最终的方向定位于finance和management。不过项目少呀,而且management的master向来诟病很多,楼主做了蛮多research,最终的选校strategy考虑了tier和时间两个维度:先用tier 1的LBS打头阵(9-12月),根据结果决定后续申请,如果被rej就海申tier 1-3共10余个项目,如果ad就只申tier1买彩票。好在楼主比较幸运,节省了一大笔申请费。但现实的逻辑是,楼主在LBS出结果之前,已经把tier 2-3几所学校的网申和ps都写完了,只差交申请费(当时的心理是:被rej的话内心一定很伤心,短时间内没有心思写材料,但为了最终好的申请结果,必须提前把材料做完;现在想想还挺幼稚可爱的哈哈哈)
2.网申材料准备
2.1 CV/PS/Essays:一套好的网申材料,应该是网申、cv、ps(essays)之间相辅相成,整体的package能呈现出一个comprehensive的applicant形象。CV是个人经历量化刻画的浓缩版,原则是尽量客观,筛小取大,在有限的空间里展现出尽量多的个人经历内容,包括教育经历、实习、项目、比赛、交换、学生活动等。商科的简历尽量简洁,bullet points信息点充分,简洁明确,不用追求新意。无论是ao还是employer看cv的时间都很短,所以一份成功的cv就是在30s内让别人一眼就能了解到你的信息点,引导他进一步去看你的资料或者面试,而非指望简历让别人觉得惊艳(除非经历非常的extraordinary)。PS or essay是更soft的材料,能让ao了解到你的想法,例如career goals、leadership等。其中的story大多来自于cv,但侧重于故事的软性叙述与个人特质表达(cv强调过程与结果量化,所以两者是对同一件事的不同角度叙述;简单来说,cv要让别人觉得你很牛,ps/essay要让别人知道你是怎么做到很牛的)。其实楼主对ps/essays做的功课挺多的,自己也很满意,也帮身边很多同学改过。
2.2 Open Qs:LBS网申的open questions多的惊人hh,这一部分是很费心的一块。既要避雷,又很难做到outstanding。普遍涉及的问题包括:motivation;career goals;leadership;teamwork;项目对你的帮助;兴趣爱好等等。不确定其他学校是否广泛存在这些问题,不过像motivation这种问题可以说是ps or面试必答的问题。对于open questions,楼主的经验是:be yourself,思考自己的真实想法,在语言上做一些包装,使之更加简洁与严谨,同时做好准备面试会dig。如果思考后发现自己的想法与项目定位不符,实际上是一个很好的排除手段。同时把答案多给buddies看一看,看看别人是否能从这些问题的回答出获得足够的信息点,以及问题之前是否有逻辑悖论。
2.3长板效应,扬长避短:网申应该是申请全程中筛人比例最高的一关,楼主在等结果时也是慌张万分。身边同学的情况下,不同学校网申晒人的机制还挺迷的。楼主觉得一个人的三维与申请结果之间相关但显著度不强(小样本分析,期待有大数据支持哈!),因为除去硬性指标,applicant在材料与面试的表现、以及学校culture偏爱都会影响录取结果。不过在忐忑不安的网申阶段,楼主认为原则是注重长板效应,扬长避短。学校希望了解你的你的优势面而非focus去challenge你的劣势,人人都有缺点,找工作也是一样,商业社会的发展得益于比较优势的发挥。所以在网申阶段,突出长板,规避短板(短板不要太短,这与网申之前的准备有关,so大一大二的朋友们好好加油),这是自信的来源,也是你能给项目带来contribution的来源。
3.面试准备与临场发挥
3.1充分的面试准备:拿到面试实属不易,说明你已经有学校所欣赏的能力,面试只是看看你是否能展现出这些能力。充分准备是十分必要的,特别对于dream school。论坛上有很多经验帖,建议整理出一个question bank;然后一题题准备,同时与同学或者实习老板mock interview,与不同的人mock能发现出你在面试中暴露的各种问题(don't be shy!)。一般而言,商学院项目的问题包括:self-intro;why school/program;career;behavior(leadership,teamwork,problem solving,creative thinking...);technical q;your q等等。围绕着简历,多准备几个story,rehearsal的时候和不同的人去说,是否concise与impressive,可能会提问的challenge有哪些等等,保证前后逻辑的通顺。
3.2临场发挥:忘掉技巧吧。自信,be yourself,show your real image。楼主在lbs的面试长达1个半小时,各种没准备过的问题说到口水干涸hh(学校要求interview问题需要保密,就不透露了)。遇到意料之外的问题,保持微笑,说一些mini talk(eg:well,that's quite an interesting question)给自己争取时间,想想曾经是否准备过类似的问题,面试此刻对这个问题的理解是什么。如果实在是碰到毫无了解的问题,大方承认自己没有特别关注过这个问题,我此刻的理解是balabala,或者说这个问题我没关注过,但我对于另一个问题(有关联性的)有自己的思考,或者我做过什么另一个有类似的实习balabala。总之,回答不出问题不可怕,人非百科全书,总有**的领域,但原则是千万要记住展示自己,只有说出有信息密度的话才能让别人记住你。其实面试的内容楼主也蛮有研究,面试之前写了一堆a4纸的问题,抓住身边buddies疯狂面试,如果对面试general的准备有需要,楼主也可以考虑再开一贴探究一下。
做个精简版的tips吧,希望大家觉得有所帮助:
1.选校前不要认为给自己设限,设置更大的range;此时没有人可以准确判断出你的未来,你应该主宰自己的申请
2.注重长板效应,扬长避短;既要自信地展现与包装独特之处,也要大方承认并弱化短板;注意短板不要过短
3.一切材料语言的原则是简洁,富有信息密度;多给不同的人看和mock,获得足够的feedback
4.充分的项目research与面试准备,特别对于challenge的翁题;面试当天忘掉技巧,自信,be yourself
5.做好plan b与风险规避(本来想说“平常心”,不过楼主和身边小伙伴都认为申请季持续负能量;既然难以控制情绪,就要做好理性的风险规避;不要让情绪主导申请,让位于self interest driven的理性)
6.念念不忘,必有回响
楼主的申请季基本上步入尾声了,一路上负面情绪很多,要感谢身边人能听我无休无止的“垃圾话”,身边小伙伴们都很勤奋、善良、优秀,一定会有满意的offers。申请不过是人生的一小路程,几年后再看会觉得不算什么,只是当下受之羁绊,希望本文能对大家有所帮助。借用一句话作为ending吧:即使是历史上的至暗时刻,也没什么过不去的;留一口气,点一盏灯,有灯就有人。Success is not final.Failure is not final.It is the courage to continue that counts.